Qu’est-ce qu’un cookie et à quoi ça sert ?

Un cookie est un fichier qui est déposé par votre navigateur sur votre ordinateur lorsque vous surfez sur Internet. Ce fichier est composé uniquement de texte (c’est un fichier texte). Il est donc totalement inoffensif.

Ce fichier est généré par le serveur du site que vous consultez et il est envoyé à votre navigateur Internet. C’est le navigateur qui va enregistrer le fichier sur votre disque dur (car le serveur n’a pas accès directement à votre ordinateur).

Exemple : je surfe sur un site de chaussures (c’est un exemple qui va plaire aux femmes !), je choisis une superbe paire de chaussures et décide de les acheter.
Je vais donc ajouter cet article à mon panier.
Le téléphone sonne, et c’est un ami qui m’invite à l’apéro !
Tant pis pour ma commande, on verra plus tard : J’éteins mon ordinateur et je pars à l’apéro (et oui, j’ai des priorités dans la vie).
Quelques jours se passent …
Je rallume mon ordinateur, et je reviens sur le site et là : mon panier contient toujours mes chaussures.
Pourtant, je n’ai rien enregistré.
C’est la magie du cookie : quand j’ai ajouté les chaussures à mon panier, le serveur a envoyé un fichier sur mon ordinateur, ce fichier contenait ma commande ou un code permettant de retrouver ma commande.
Mon navigateur a enregistré ce fichier sur mon disque dur. Ce fichier étant sur mon disque dur, je peux éteindre mon ordinateur, il sera toujours présent.
Lorsque je me suis reconnecté au site, le navigateur a envoyé le fichier au serveur. Le serveur a lu mon fichier, et a ajouté les articles à mon panier.
La page Internet affichée contient les informations de mon panier.

On vient de voir que les cookies sont utilisés par les sites marchands pour retrouver les paniers, mais on retrouve les cookies dans beaucoup d’autres utilisations telles que :

Quand je vous disais tout en haut : “Attention : on vous trace !”